El cilantro y sus numerosos beneficios medicinales

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El cilantro es una planta aromática bastante común en la cocina debido a su aroma y sabor peculiar, los cuales son capaces de cautivar a cualquier paladar por exquisito que sea. Sin embargo en la cocina no es donde único tiene esta especie un uso reconocido, en la medicina naturista también ha ganado un merecido lugar por sus propiedades digestivas, antiespasmódicas, expectorantes, antinflamatorias, entre muchas otras. ¡Conoce más de cerca al cilantro y comienza a incorporarlo en tus recetas saludables!

La planta de cilantro

Los orígenes de la planta de cilandro son un misterio, pero los expertos aseguran que debe ser natural del sureste europeo y el norte africano. Lo cierto es que su uso se extendió rápidamente por el mundo, convirtiéndose en una especie con una amplia presencia en la gastronomía mediterránea, asiática, india, turca y latinoamericana.

El cilantro (llamado científicamente Coriandrum sativum) es la única especie de su género. La planta cuando crece en estado silvestre, generalmente en climas templados y tropicales, no suele alcanzar más de 60 centímetros de altura. Por sus características anatómicas se suele confundir con el perejil, pero sus flores blancas y semillas aromáticas hacen la distinción necesaria.

Del cilantro se consumen principalmente las hojas frescas y las semillas secas, aunque también puede utilizarse la raíz en algunas recetas asiáticas. Las hojas frescas no deben ser sometidas a altas temperaturas porque pierden su aroma y sabor característicos; mientras que las semillas secas tienen una gran aromaticidad por lo que se utilizan en la condimentación de diversos platos internacionales, incluido el famoso curry.

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En cuanto al uso terapéutico todas las partes herbáceas de la planta tienen propiedades medicinales, siendo las más utilizadas las hojas y las semillas.

Hojas de cilantro

Hojas de cilantro

Componentes del cilantro

El cilantro es rico en nutrientes, sobre todo en vitaminas y minerales. Se encuentra en su composición un 18% de la cantidad diaria recomendada de vitamina B1, 19% de B2, 14% de B3 y 35% de vitamina C o ácido ascórbico.

En cuanto a los minerales se encuentran regularmente en la planta los siguientes, ordenados por su nivel de concentración: hierro, magnesio, calcio, fósforo, zinc y sodio.

Beneficios medicinales del cilantro

Los beneficios del cilandro para el cuerpo son numerosos, por lo que los abordaremos de manera resumida.

  • Su propiedad expectorante ayuda a expulsar el moco de las vías respiratorias y los pulmones.
  • Su propiedad antibacteriana inhibe el crecimiento y hospedaje de bacterias en los alimentos, en especial las del género
  • Su propiedad diurética es esencial para el buen funcionamiento de los riñones y las patologías que comúnmente los afectan como los cálculos, las infecciones o incluso la insuficiencia renal.
  • Incrementa en el cuerpo los niveles del llamado colesterol bueno (lipoproteínas de alta densidad o HDL) y reduce los del malo (lipoproteínas de baja densidad o LDL).
  • Tiene la capacidad de eliminar los metales tóxicos que se encuentran en el cuerpo, desintoxicando los tejidos, órganos y la sangre. Esta propiedad del cilantro como quelante natural ha sido utilizada para tratar a personas con exposición a altos niveles de mercurio.
  • Sus propiedades antinflamatorias son utilizadas para combatir las inflamaciones derivadas de heridas o enfermedades (como la artritis o el reuma), así como la inflamación de las articulaciones como en el caso de los esguinces, la bursitis o tendinitis.
  • Alivia los síntomas de dolor provocados por las inflamaciones de las venas del recto y el ano (hemorroides).
  • Ayuda a tratar la diarrea aguda de tipo infeccioso (provocada por agentes infecciosos como virus, bacterias o parásitos).
  • Se puede utilizar como coadyuvante en tratamientos a pacientes con diabetes mellitus, debido a que ayuda al cuerpo a regular la glucosa en sangre y a secretar insulina.
  • Sus propiedades antisépticas y antibacterianas ayudan a mantener una buena higiene bucal, combatiendo las bacterias responsables del mal aliento y los virus que provocan las úlceras bucales.
  • Es un poderoso relajante muscular y ansiolítico, por lo que se puede usar para aliviar cuadros de insomnio, estrés y ansiedad.

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